◆元松江藩 鉄師頭取 “絲原家”

 絲原家は中世武家の一門で、初代善左衛門が江戸時代初期に備後国(広島県)から郡内大馬木村に移住。帰農して、間もなくたたら製鉄も始め、江戸時代中期に9代忠三郎が現在地にたたらの主力工場である高殿(鉄穴鈩)と居宅を移し、今日に至っています。
 約400年の歴史をもつ絲原家の現当主は15代徳康です。藩政期には松江藩の5鉄師の一人に任ぜられ、鉄師頭取も務めました。大正時代後期に、洋式製鉄の普及により約280年間燃やし続けて来たたたらの火を消し、家業を山林業に転換しました。その間、12・13代武太郎は貴族院議員として国政に参画し、国鉄木次線(現JR)の開通に尽力しました。14代義隆は半世紀にわたり地方自治にたずさわりました。






◆たたら製鉄って?

 映画“もののけ姫”にも登場する【たたら】は、その語源ともなったとされる中央アジアのタタール人が考案した砂鉄と木炭を粘土製の炉内で燃焼させ、砂鉄中の不純物を還元分離して、鉄(銑鉄と鋼9を得る古式製鉄法のことです。わが国には古墳時代に中国大陸から伝来し、洋式製鉄が普及する大正時代まで行われました。
 その2大原料である良質な砂鉄と、豊富な木炭資源を有するこの奥出雲がその生産地として、江戸時代末期には全国の約30%を生産していました。


↑長塩雪山筆「金屋子神」(部分)